Qué es el sistema nervioso central, periférico y autónomo

✅ El sistema nervioso central es el encargado de procesar información, mientras que el periférico la transmite. El autónomo controla funciones involuntarias del cuerpo.


El sistema nervioso es un complejo conjunto de estructuras que coordina las actividades entre el cerebro, la médula espinal y el resto del cuerpo. Este sistema se divide en tres partes principales: el sistema nervioso central (SNC), el sistema nervioso periférico (SNP) y el sistema nervioso autónomo (SNA). Cada uno de estos sistemas desempeña roles vitales en el funcionamiento diario del cuerpo humano.

Exploraremos en detalle cada uno de estos componentes, comenzando con el sistema nervioso central, seguido por el sistema nervioso periférico y finalmente el sistema nervioso autónomo. Este conocimiento es fundamental no solo para estudiantes de ciencias de la salud, sino también para cualquier persona interesada en entender cómo nuestro cuerpo procesa y responde a diversas señales y estímulos.

Sistema Nervioso Central (SNC)

El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal. Es el centro de control para todo el cuerpo, responsable de funciones vitales como el pensamiento, el procesamiento de la información sensorial y la coordinación de movimientos. El cerebro procesa la información recibida y envía mensajes a través de la médula espinal para controlar las actividades del cuerpo.

Sistema Nervioso Periférico (SNP)

El sistema nervioso periférico consiste en una red de nervios que se extienden fuera del SNC, conectando el cerebro y la médula espinal con otras partes del cuerpo. Este sistema se divide en dos componentes principales: los nervios sensoriales, que transmiten información desde el cuerpo hacia el cerebro, y los nervios motores, que comunican información en la dirección opuesta. El SNP es crucial para realizar actividades como caminar, hablar y escribir.

Sistema Nervioso Autónomo (SNA)

El sistema nervioso autónomo es una parte del SNP que regula funciones involuntarias o automáticas del cuerpo, tales como la frecuencia cardíaca, la digestión y la respiración. Este sistema se subdivide en dos principales ramas: el sistema nervioso simpático, que prepara al cuerpo para situaciones de estrés activando la respuesta de «lucha o huida», y el sistema nervioso parasimpático, que promueve la «restauración y digestión» al calmar el cuerpo después de un período de activación.

Entender estos tres sistemas no solo nos ayuda a comprender cómo funcionamos en situaciones normales y bajo estrés, sino también cómo diversas enfermedades y condiciones pueden afectar nuestro cuerpo. Por ejemplo, enfermedades como la esclerosis múltiple afectan al SNC, mientras que condiciones como la neuropatía diabética impactan al SNP.

Funciones principales del sistema nervioso central

El sistema nervioso central (SNC) es una parte fundamental del cuerpo humano que desempeña un papel crucial en el control y coordinación de todas las actividades del organismo. Entre las funciones principales del sistema nervioso central se encuentran:

  • Regulación del equilibrio y la postura: El SNC interviene en el mantenimiento del equilibrio corporal y la postura, permitiéndonos movernos de manera coordinada y estable.
  • Procesamiento de la información sensorial: Es responsable de recibir, interpretar y procesar la información sensorial proveniente de los sentidos, como la vista, el oído, el tacto, el olfato y el gusto.
  • Control de las funciones motoras: El SNC coordina la ejecución de movimientos voluntarios e involuntarios, permitiéndonos caminar, hablar, respirar, entre otras acciones.
  • Regulación de funciones vitales: Controla actividades vitales como la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y la temperatura corporal para mantener el adecuado funcionamiento del organismo.

El sistema nervioso central está compuesto por el encéfalo y la médula espinal, que se encuentran protegidos por las meninges y el líquido cefalorraquídeo. Estas estructuras trabajan en conjunto para garantizar el correcto funcionamiento del SNC y su capacidad para llevar a cabo las funciones mencionadas anteriormente.

Entender las funciones principales del sistema nervioso central es esencial para apreciar la importancia de cuidar y mantener la salud de esta parte tan vital del cuerpo humano.

Diferencias y conexiones entre sistemas nerviosos periférico y autónomo

El sistema nervioso periférico y el sistema nervioso autónomo son dos componentes fundamentales del sistema nervioso, cada uno con funciones específicas pero interconectados de manera crucial para el correcto funcionamiento del organismo.

Para comprender mejor las diferencias y conexiones entre estos dos sistemas, es importante destacar que el sistema nervioso periférico se encarga de transmitir información entre el sistema nervioso central y el resto del cuerpo, mientras que el sistema nervioso autónomo regula las funciones involuntarias del cuerpo, como la respiración, la frecuencia cardíaca y la digestión.

Principales diferencias entre el sistema nervioso periférico y el sistema nervioso autónomo:

Sistema Nervioso PeriféricoSistema Nervioso Autónomo
ControlControla las funciones voluntarias del cuerpo.Regula las funciones involuntarias del cuerpo.
DivisiónSe divide en sistema nervioso somático y sistema nervioso autónomo.Se divide en sistema nervioso simpático, parasimpático y entérico.
NeuronasUtiliza neuronas motoras para transmitir información desde el cerebro y la médula espinal a los músculos y glándulas.Utiliza neuronas autónomas para controlar las funciones internas del cuerpo de forma automática.

Conexiones entre el sistema nervioso periférico y el sistema nervioso autónomo:

Si bien tienen funciones diferentes, estos dos sistemas están interconectados y trabajan en conjunto para mantener el equilibrio y la homeostasis del organismo. Por ejemplo, cuando el sistema nervioso autónomo regula la frecuencia cardíaca, el sistema nervioso periférico transmite la orden de acelerar o desacelerar el ritmo cardíaco a través de los nervios motores.

En situaciones de estrés, el sistema nervioso autónomo activa la respuesta de «lucha o huida», donde el sistema simpático prepara al cuerpo para reaccionar ante una amenaza, mientras que el sistema parasimpático restablece la calma una vez que ha pasado el peligro. Esta coordinación entre ambos sistemas es fundamental para la supervivencia del individuo.

Comprender las diferencias y conexiones entre el sistema nervioso periférico y el sistema nervioso autónomo es esencial para apreciar la complejidad y la eficacia con la que el sistema nervioso humano opera en diferentes situaciones y estados fisiológicos.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el sistema nervioso central?

El sistema nervioso central está compuesto por el cerebro y la médula espinal, y se encarga de procesar la información sensorial y controlar las funciones del cuerpo.

¿Qué es el sistema nervioso periférico?

El sistema nervioso periférico está formado por los nervios que se encuentran fuera del sistema nervioso central y conectan este con el resto del cuerpo para transmitir información.

¿En qué se diferencia el sistema nervioso autónomo del sistema nervioso somático?

El sistema nervioso autónomo controla funciones involuntarias del cuerpo, como la respiración y la digestión, mientras que el sistema nervioso somático controla acciones voluntarias, como el movimiento muscular.

¿Qué papel juega el sistema nervioso en la transmisión de mensajes entre el cerebro y el cuerpo?

El sistema nervioso se encarga de transmitir señales eléctricas y químicas a través de neuronas para permitir la comunicación entre el cerebro y el resto del cuerpo, facilitando así el control de las funciones corporales.

¿Cómo influye el sistema nervioso en la respuesta del cuerpo al estrés?

El sistema nervioso activa una respuesta de lucha o huida frente a situaciones estresantes, liberando hormonas como el cortisol y la adrenalina que preparan al cuerpo para reaccionar rápidamente ante el peligro.

¿Qué enfermedades o trastornos pueden afectar al sistema nervioso?

Algunas enfermedades que pueden afectar al sistema nervioso incluyen el Alzheimer, el Parkinson, la esclerosis múltiple, la epilepsia, entre otras.

  • El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal.
  • El sistema nervioso periférico conecta el sistema nervioso central con el resto del cuerpo.
  • El sistema nervioso autónomo controla funciones involuntarias del cuerpo.
  • El sistema nervioso somático controla acciones voluntarias del cuerpo.
  • El sistema nervioso es fundamental para la comunicación entre el cerebro y el cuerpo.
  • Algunas enfermedades que pueden afectar al sistema nervioso incluyen el Alzheimer y la esclerosis múltiple.

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